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Actualidad del Medio Ambiente - Cambio climático

Groenlandia tuvo un pasado cálido


Un estudio devela que en el pasado fue más cálida de lo que se pensaba

Una pequeña pista encontrada en sedimentos antiguos ha revelado grandes secretos sobre el clima pasado y futuro de Groenlandia. Justo al otro lado del extremo noroeste de la vasta capa de hielo de Groenlandia, investigadores de la Universidad de Northwestern, en Estados Unidos, han descubierto barro del lago con lodo y restos de moscas comunes, que registran dos periodos interglaciares en el noroeste de Groenlandia, informa Europa Press. Aunque los investigadores saben desde hace tiempo que estos dos periodos -el Holoceno temprano y el Interglaciar final- experimentaron un calentamiento en el Ártico debido a cambios en la órbita de la Tierra, la combinación de especies de moscas preservadas de estos tiempos muestra que Groenlandia era incluso más cálida de lo que se pensaba.

Esta información podría ayudar a los científicos a evaluar mejor la sensibilidad de Groenlandia al calentamiento, probando y mejorando los modelos del clima y el comportamiento de la capa de hielo. Esos modelos podrían entonces mejorar las predicciones de cómo la capa de hielo de Groenlandia, que cubre el 80 por ciento del país ártico y contiene suficiente hielo para elevar 20 pies (seis metros) el nivel del mar global, podría responder al calentamiento global provocado por el hombre.

"Northwest Greenland podría sentirse realmente remota, pero lo que le ocurra a esa capa de hielo va a importar a todos en la ciudad de Nueva York, Miami y en todas las ciudades costeras del mundo -dice Yarrow Axford, autora principal del estudio y profesora asociada de Ciencias Planetarias y de la Tierra en Northwestern-. Una de las grandes incertidumbres en la ciencia del clima sigue siendo cómo de rápido cambia la Tierra cuando se calienta. La geología nos da la oportunidad de ver qué sucedió cuando la Tierra estaba más caliente que hoy".

Publicado este lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences, el estudio incluyó contribuciones de colaboradores en Dartmouth College, en Nuevo Hampshire, Estados Unidos. Las personas podrían sorprenderse al ver cómo lucía la gélida Groenlandia de hoy en los últimos dos periodos interglaciares. Hoy en día, el noroeste de Groenlandia ronda los 30 grados Fahrenheit y tiene 40 grados centígrados bajo cero y en el verano se presentan tormentas de nieve. Pero las temperaturas medias de verano en el Holoceno temprano (hace de 8.000 a 11.000 años) y el último Interglaciar (entre hace 116.000 y 130.000 años) subieron bien en los años 50.

Durante el último Interglaciar, los niveles globales del mar aumentaron de 4,5 a 9,1 metros, en gran parte debido al adelgazamiento de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida. Pero, ahora, el equipo de Northwestern cree que la capa de hielo del norte de Groenlandia experimentó un calentamiento más fuerte de lo que se pensaba, lo que podría significar que Groenlandia es más responsable de ese aumento del nivel del mar.

Para medir estas temperaturas antiguas, los investigadores miran los núcleos de hielo y los núcleos de sedimentos del lago. Debido a que el hielo y el sedimento del lago se forman por una acumulación incremental en capas anuales de nieve o barro, estos núcleos contienen archivos del pasado. Al mirar a través de las capas, los científicos pueden identificar pistas sobre el clima desde hace eones. Sin embargo, encontrar sedimentos lacustres de más de 10.000 años de antigüedad ha sido históricamente muy difícil en Groenlandia.

"Lo clásico que hacen los glaciares es deslizarse -dice Axford-. Entonces, cuando la capa de hielo se hace más grande, toda esta maravillosa geología es recogida y escupida en los océanos". Pero el equipo de Axford encontró un área donde esto no era así. El clima en el noroeste de Groenlandia alberga las condiciones perfectas para preservar los sedimentos dentro de un pequeño lago que el equipo de Axford llamado cariñosamente Wax Lips Lake debido a su forma.

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